Fase 2 wordt ook wel 'de neurotische fase' genoemd. In deze fase is het conflict een wezenlijk onderdeel van iemands leven geworden. Men staat ermee op en gaat ermee naar bed. De focus van betrokkenen is niet zozeer gericht op de inoud van de zaak, maar op het gedrag en de houding van de ander. Stereotypen/karikaturen worden van elkaar gemaakt. Mensen ontwikkelen starre, negatieve beelden over elkaar.

De interactie tussen betrokkenen wordt harder. Het doel van de een is het "gezicht" (= de integriteit en de geloofwaardigheid) van de ander onderuit te halen. Een spiraal van verdediging en aanval treedt in werking en neemt in intensiteit toe. Ieder probeert bondjes met anderen te sluiten. 

Het conflict kost veel negatieve energie van betrokkenen. 

De kern van de tweede fase is: betrokkenen kiezen voor een win-verlies situatie. Men ziet geen gemeenshappelijk belang meer. De een probeert te winnen en de ander te laten verliezen. 

Bron: F.Glasl